Vivet Therapeutics raises €37.5 million in Series A financing round to advance novel gene therapies for treating inherited metabolic diseases

Paris, France, 4th May 2017 – Vivet Therapeutics (‘Vivet’), an emerging biotechnology company developing novel gene therapies for rare, inherited metabolic diseases, announced it has raised €37.5 million in a Series A financing round. The round involved a syndicate of leading international life sciences investors led by Novartis Venture Fund and Columbus Venture Partners, and including Roche Venture Fund, HealthCap, Kurma Partners and Ysios Capital.

The funds will be used by Vivet to advance a diversified pipeline of gene therapy programs targeting rare, inherited metabolic diseases, including Wilson Disease, progressive familial intrahepatic cholestasis type 2 (PFIC2), progressive familial intrahepatic cholestasis type 3 (PFIC3) and citrullinemia type I.

Vivet is building its pipeline based on novel technology developed through its partnerships with, and exclusive licenses from, the Fundación para la Investigación Médica Aplicada (FIMA), a not-for-profit foundation at the Centro de Investigación Medica Aplicada (CIMA), University of Navarra based in Pamplona, Spain; and Massachusetts Eye and Ear (MEE), Boston, USA. The licenses cover exclusive use of novel proprietary AAV vector gene therapy technology to treat metabolic diseases and certain MEE patent-protected Anc80 AAV gene therapy vectors. Anc80 is a next-generation gene therapy technology designed to increase gene expression levels in the liver, while reducing the risk of undesired immunogenicity.

Vivet’s lead program, VTX801, is a novel investigational gene therapy targeting Wilson Disease. This rare genetic disorder is caused by a defective gene in liver cells encoding the ATP7B protein, which reduces the liver’s ability to regulate copper levels in the liver and other tissues causing severe hepatic and neurologic symptoms, leading to liver transplantation and potentially death. The disease affects approximately one in 30,000 people worldwide, corresponding to a prevalence of approximately 10,000 patients in the US and 15,000 patients in the EU.

VTX801 uses a novel modified AAV vector to transport a truncated functional version of the ATP7B gene into the liver cells carrying the defective gene to treat the underlying cause of the disease; to restore copper metabolism, reduce liver damage and improve liver function. Vivet expects to initiate first in human trials with VTX801 in Wilson disease by the end of 2018.

Vivet Therapeutics was created in Paris, France, with a wholly-owned subsidiary in Spain, in 2016 by Jens Kurth (ex Anokion, Novartis), Gloria Gonzalez Aseguinolaza (CIMA, University of Navarra) and Jean Philippe Combal (ex Gensight Biologics, Sanofi), bringing together significant experience and expertise in gene therapy, liver diseases and global drug discovery and development for rare diseases.

Florent Gros, Managing Director at Novartis Venture Fund, commented: “We have searched extensively for next generation AAV technologies and clinical applications. We are very excited by Vivet Therapeutics' clinical and commercial prospects; the company has outstanding management, assets and capabilities.”

Jean-Philippe Combal, Vivet’s Co-founder & CEO, said: “Vivet is delighted to have attracted such a substantial investment from these high profile life sciences investors. This fundraising reflects our shared excitement about the potential of our lead candidate VTX801 and our technology for generating further novel gene therapies targeting rare inherited metabolic diseases. Early results from preclinical studies with VTX801 are very promising, and we are now well funded to advance this candidate into the clinic, while developing our portfolio and technologies.”

Gloria Gonzalez Aseguinolaza, Vivet’s Co-founder & CSO, added: “Technologies for the development of gene therapies have advanced significantly in recent years which, along with an improved understanding of genetic diseases, offer new opportunities for patients with suboptimal therapeutic options. By collaborating with leading institutions such as CIMA in Spain and MEE in the United States, Vivet has secured superior and novel gene therapy technologies and liver disease expertise. We believe these capabilities, combined with the international development expertise of the management team, creates a company with very exciting prospects.”

About Vivet Therapeutics
Vivet Therapeutics is an emerging biotechnology company developing novel gene therapy treatments for rare, inherited metabolic diseases.

Vivet is building a diversified gene therapy pipeline based on novel Adeno Associated Virus (AAV) technologies developed through its partnerships with, and exclusive licenses from, the Fundación para la Investigación Médica Aplicada (FIMA), a not-for-profit foundation at the Centro de Investigación Medica Aplicada (CIMA), University of Navarra based in Pamplona, Spain; and the Massachusetts Eye and Ear (MEE) of Harvard Medical School, Boston, MA.

Vivet’s lead program, VTX801, is a novel investigational gene therapy for Wilson disease. This rare genetic disorder is caused by a defective gene in liver cells encoding the ATP7B protein, which reduces the liver’s ability to regulate copper levels in the liver and other tissues causing severe hepatic damage, neurologic symptoms and potentially death.

Vivet is supported by international life science investors including Novartis Venture Fund, Roche Venture Fund, HealthCap, Columbus Venture Partners, Kurma Partners and Ysios Capital.
www.vivet-therapeutics.com

For more information, please contact:
Jean-Philippe Combal, CEO of Vivet Therapeutics
Tel: + 33 684 755 087
Email: info@vivet-therapeutics.com

Media relations
Mark Swallow/Marine Perrier, Citigate Dewe Rogerson
Tel: +44 20 7638 9571
Email: vivet@citigatedr.co.uk

About Novartis Venture Fund
The Novartis Venture Fund (NVF) manages over $700 million in committed capital. NVF invests in companies that have the potential to change a core therapeutic field or explore new business areas that will be critical to patient care. NVF’s primary interest is in the development of novel therapeutics and platforms as well as medical devices, diagnostics, and delivery systems. The Funds invest for financial objectives at all stages, but prefers to invest in the early-stages of company development. With investment professionals located in Basel, Switzerland, San Francisco (CA) and Cambridge (MA), the team has extensive experience in pharmaceutical R&D and venture capital. www.nvfund.com

About Columbus Venture Partners
Columbus Venture Partner (CVP) is an independent venture capital that brings a unique approach for investing in outstanding early-stage and high growth opportunities in the life science industry in Spain. CVP portfolio is mainly invested in the Spanish market through its fund Columbus INNVIERTE Life Sciences FCR, in which the Spanish government participates through CDTI. CVP has been instrumental in co-leading the Series A financing of Vivet Therapeutics. For more information, please visit   www.columbusvp.com

About Roche Venture Fund
The Roche Venture Fund invests in innovative biotech and diagnostics companies to develop commercially successful life science companies. Based in Basel with an office in South San Francisco, RVF is the corporate venture fund of the healthcare company Roche. RVF invests globally with a portfolio of over 30 companies in 10 countries. For more information, please visit www.venturefund.roche.com

About HealthCap
HealthCap is a family of venture capital funds investing globally in life sciences. With more than EUR 1 billion raised since the start in 1996, HealthCap is one of the largest specialized providers of venture capital within life sciences in Europe. The investment in Vivet is made from HealthCap VII LP. www.healthcap.eu

About Kurma Partners
Kurma Partners is a key European player in the financing of Innovation in Healthcare and Biotechnology, from pre-seed to growth capital, notably through Kurma Biofund I and II, and strategic partnerships with prestigious European research and medical institutions. Kurma Biofund II has a specific focus on rare diseases. For more information, please visit www.kurmapartners.com

About Ysios Capital
Ysios Capital is a leading Spanish venture capital firm that provides private equity financing to early- and mid-stage human healthcare and life science companies with a special focus on pharmaceuticals, diagnostics and medical devices. Founded in 2008, Ysios Capital currently has close to €200M ($220M) in assets under management. Ysios BioFund II Innvierte was closed in September 2016 at €126.4M. For more information: www.ysioscapital.com

About Fundación para la Investigación Médica Aplicada (FIMA)
A not-for-profit foundation based in Pamplona, Spain. Its main research site is Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA), the University of Navarra's biomedical research institute. Its mission is to carry out translational research to a high standard of excellence, based on novel biological knowledge and aimed at finding therapeutic solutions to patients' needs. CIMA is a leading institution in the field of gene therapy and liver diseases. http://cima.unav.edu; http://www.unav.edu/en/home

About Massachusetts Eye and Ear
Mass. Eye and Ear clinicians and scientists are driven by a mission to find cures for blindness, deafness and diseases of the head and neck. Now united with Schepens Eye Research Institute, Mass. Eye and Ear is the world's largest vision and hearing research center, developing new treatments and cures through discovery and innovation. Mass. Eye and Ear is a Harvard Medical School teaching hospital and trains future medical leaders in ophthalmology and otolaryngology, through residency as well as clinical and research fellowships. Internationally acclaimed since its founding in 1824, Mass. Eye and Ear employs full-time, board-certified physicians who offer high-quality and affordable specialty care that ranges from the routine to the very complex. In the 2016–2017 “Best Hospitals Survey,” U.S. News & World Report ranked Mass. Eye and Ear #1 in the nation for ear, nose and throat care and #1 in New England for eye care. For more information about life-changing care and research, or to learn how you can help, please visit www.MassEyeAndEar.org

Vivet Therapeutics lève 37,5 millions € dans un tour de table de Série A pour faire avancer des thérapies géniques innovantes pour le traitement de maladies métaboliques d’origine génétique

Paris, France, 4 mai 2017 – Vivet Therapeutics (‘Vivet’), société de biotechnologie émergente dédiée au développement des thérapies géniques innovantes pour des maladies métaboliques rares et d’origine génétique, annonce une levée de fonds de 37,5 millions d’euros dans un tour de table de Série A. Celui-ci a impliqué un syndicat de grands investisseurs internationaux en sciences de la vie, piloté par Novartis Venture Fund et Columbus Venture Partners, et comprenant Roche Venture Fund, HealthCap, Kurma Partners et Ysios Capital.

Les fonds seront utilisés par Vivet pour faire avancer un pipeline diversifié de programmes de thérapies géniques ciblant des maladies métaboliques rares d’origine génétique, dont la maladie de Wilson, la cholestase hépatique familiale évolutive de type 2 (PFIC2), la cholestase hépatique familiale évolutive de type 3 (PFIC3) et la citrullinémie de type I.

Vivet construit son portefeuille en s’appuyant sur une technologie novatrice développée grâce à ses partenariats et des licences exclusives de la Fundación para la Investigación Médica Aplicada (FIMA), fondation à but non lucratif située au Centro de Investigación Medica Aplicada (CIMA), Université de Navarre, à Pampelune en Espagne ; et du Massachusetts Eye and Ear (MEE), Boston (USA). Les licences couvrent l’usage exclusif de nouvelles technologies pour la thérapie génique des maladies métaboliques, et certains vecteurs AAV Anc80 brevetés du MEE. Anc80 est un vecteur viral de nouvelle génération, conçu pour augmenter les niveaux d’expression de gènes dans le foie tout en réduisant le risque d’immunogénicité.

Le programme phare de Vivet, VTX801, est une thérapie génique novatrice expérimentale contre la maladie de Wilson. Ce trouble génétique rare est causé par la présence, dans les cellules hépatiques, d’un gène déficient codant pour la protéine ATP7B, qui réduit la capacité de l’organe à réguler les taux de cuivre dans le foie et d’autres tissus, provoquant des symptômes hépatiques et neurologiques sévères, pouvant nécessiter une greffe de foie. Cette maladie touche près d’une personne sur 30 000 dans le monde, ce qui correspond à une prévalence d’environ 10 000 patients aux Etats-Unis et 15 000 patients dans l’Union Européenne.

VTX801 utilise un vecteur viral AAV modifié, Anc80, pour transporter une version tronquée et fonctionnelle du gène ATP7B dans les cellules hépatiques, afin de traiter la maladie à sa racine, de rétablir l’homéostasie du métabolisme du cuivre, réduire les lésions et améliorer la fonction hépatique. Vivet prévoit d’initier les premiers essais cliniques avec le VTX801 dans la maladie de Wilson fin 2018.

Vivet Therapeutics a été créée à Paris (France) avec une filiale en Espagne, en 2016 par Jens Kurth (ex-Anokion, Novartis), Gloria Gonzalez Aseguinolaza (CIMA, Université de Navarre) et Jean Philippe Combal (ex-Gensight Biologics, Sanofi), qui ont réuni leur expérience et leur expertise en thérapie génique, maladies du foie et développement stratégique de médicaments pour les maladies rares.

Florent Gros, Managing Director de Novartis Venture Fund, commente: “Nous avons mené des recherches approfondies sur des technologies de nouvelle génération concernant les AAVs et leurs applications cliniques. Nous trouvons que Vivet Therapeutics présente des perspectives cliniques et commerciales à fort potentiel ; cette société a une équipe de direction, des actifs et des capacités exceptionnels.”

Jean-Philippe Combal, co-fondateur et Président de Vivet, déclare : “Vivet se réjouit d’avoir attiré un investissement aussi important de la part d’investisseurs aussi prestigieux en sciences de la vie. Cette levée de fonds reflète notre enthousiasme partagé quant au potentiel de notre principal candidat, le VTX801, et de nos technologies pour créer de nouvelles approches ciblant des maladies métaboliques rares d’origine génétique. Les premiers résultats des études précliniques avec le VTX801 sont très prometteurs, et nous avons maintenant toutes les raisons de faire progresser jusqu’à la phase clinique ce candidat, tout en développant notre portefeuille et nos technologies.”

Gloria Gonzalez Aseguinolaza, co-fondatrice et Directrice Scientifique de Vivet, ajoute : “Les technologies de développement des thérapies géniques ont progressé de manière significative ces dernières années, ainsi que notre compréhension des maladies génétiques, ce qui offre de nouvelles opportunités pour les patients dont les options thérapeutiques restent insatisfaisantes. En collaborant avec des institutions de pointe comme le CIMA en Espagne et le MEE aux Etats-Unis, Vivet s’est assuré une expertise de haut niveau en thérapie génique, maladies du foie et nouvelles technologies. Nous pensons que ces atouts, combinés à l’expertise en développement international de l’équipe de direction, assurent à notre société des perspectives tout à fait passionnantes.”

A propos de Vivet Therapeutics
Vivet Therapeutics est une société de biotechnologie émergente dédiée au développement des thérapies géniques innovantes pour des maladies métaboliques rares d’origine génétique.

Vivet construit un portefeuille diversifié de thérapies géniques basées sur des technologies novatrices utilisant l’Adeno Associated Virus (AAV), développées grâce à ses partenariats et des licences exclusives de la Fundación para la Investigación Médica Aplicada (FIMA), fondation à but non lucratif située au Centro de Investigación Medica Aplicada (CIMA), Université de Navarre, à Pampelune, Espagne ; et du Massachusetts Eye and Ear (MEE), Boston, USA.

Le programme phare de Vivet, VTX801, est une thérapie génique novatrice expérimentale contre la maladie de Wilson. Ce trouble génétique rare est causé par la présence, dans les cellules hépatiques, d’un gène déficient codant pour la protéine ATP7B, qui réduit la capacité du foie à réguler les taux de cuivre dans le foie et d’autres tissus, provoquant des lésions hépatiques sévères et des symptômes neurologiques et pouvant conduire à une greffe hépatique.

Vivet est soutenue par des investisseurs internationaux en sciences de la vie comprenant Novartis Venture Fund, Roche Venture Fund, HealthCap, Columbus Venture Partners, Kurma Partners et Ysios Capital.
www.vivet-therapeutics.com

Pour plus d’informations, veuillez contacter :
Jean-Philippe Combal, Président de Vivet Therapeutics
Tél.: + 33 684 755 087
Email: info@vivet-therapeutics.com

Relations médias
Mark Swallow/Marine Perrier, Citigate Dewe Rogerson
Tél.: +44 20 7638 9571
Email: vivet@citigatedr.co.uk

A propos de Novartis Venture Fund
Novartis Venture Fund (NVF) gère plus de 700 millions $ de capital engagé. NVF investit dans des sociétés qui ont le potentiel de changer un grand domaine thérapeutique ou d’explorer de nouveaux secteurs d’affaires qui seront essentiels pour les futurs besoins des patients. NVF s’intéresse principalement au développement de plateformes et d’outils thérapeutiques originaux, ainsi que de dispositifs médicaux, de tests de diagnostic et de systèmes d’administration. Le fonds investit pour des objectifs de financement à tous les stades, mais préfère investir aux stades précoces du développement d’une société. Avec des professionnels de l’investissement à Bâle (Suisse), San Francisco (CA) et Cambridge (MA), l’équipe a une large expérience en développement et innovation pharmaceutique et capital-risque. www.nvfund.com

A propos de Columbus Venture Partners
Columbus Venture Partner (CVP) est une société de capital-risque indépendante qui a une stratégie unique d'investissement dans des sociétés débutantes et à hautes opportunités de croissance en sciences de la vie en Espagne. Le portefeuille de CVP est principalement investi sur le marché espagnol, via son fonds Columbus INNVIERTE Life Sciences FCR, avec une participation du gouvernement espagnol via CDTI. CVP a joué un rôle clé dans le financement de la Série A de Vivet Therapeutics. Pour plus d’informations, visitez le site www.columbusvp.com

A propos de Roche Venture Fund
Roche Venture Fund investit dans des sociétés innovantes en biotechnologie et diagnostics afin de développer des sociétés avec un fort potentiel de succès commercial. Basé à Bâle, avec une antenne à South San Francisco, RVF est le fonds de capital-risque du Laboratoire Roche. RVF investit dans le monde entier, avec un portefeuille de plus de 30 sociétés dans 10 pays. Pour plus d’informations, visitez le site www.venturefund.roche.com

A propos de HealthCap
HealthCap est une famille de fonds de capital-risque investissant en sciences de la vie à l'échelle mondiale. Avec plus de1 milliard € levés depuis sa création en 1996, HealthCap est l'un des plus grands fonds de capital-risque spécialisés en sciences de la vie en Europe. L'investissement sur Vivet vient de HealthCap VII LP. www.healthcap.eu

A propos de Kurma Partners
Kurma Partners est un acteur européen majeur dans le financement et l'innovation en Biotechnologie et Santé Humaine, depuis le capital d'amorçage jusqu'au capital de croissance, notamment via Kurma Biofund I et II, et les partenariats stratégiques avec de prestigieuses institutions scientifiques et médicales européennes. Kurma Biofund II est particulièrement focalisé sur les maladies rares. Pour plus d’informations, visitez le site  www.kurmapartners.com

A propos de Ysios Capital
Ysios Capital est un important fonds de capital-risque espagnol qui apporte un financement via des capitaux privés à des sociétés de sciences de la vie et de santé humaine en incubation et au stade de développement, notamment sur les produits pharmaceutiques, les tests de diagnostic et les dispositifs médicaux. Fondé en 2008, Ysios Capital gère actuellement plus de 200M € (220M $) d'actifs. Ysios BioFund II Innvierte a été fermé en septembre 2016, à 126,4M €. Pour plus d'informations, www.ysioscapital.com

A propos dela Fundación para la Investigación Médica Aplicada (FIMA)
Fondation à but non lucratif basée à Pampelune, Espagne. Son principal centre de recherche est le Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA), l'institut de recherche biomédicale de l'Université de Navarre. Sa mission est de faire passer la recherche translationnelle à un niveau supérieur d'excellence, sur la base des nouvelles connaissances biologiques, avec l'objectif de trouver des solutions thérapeutiques aux besoins des patients. Le CIMA est une institution leader dans le domaine de la thérapie génique et des maladies du foie. http://www.unav.edu/en/home

A propos du Massachusetts Eye and Ear
Les médecins et scientifiques du Mass. Eye and Ear sont dédiés à une mission de recherche de traitements pour la cécité, la surdité et les maladies de la tête et du cou. Désormais associé au Schepens Eye Research Institute, Mass. Eye and Ear est le plus grand centre mondial de recherche sur la vision et l’audition, et développe à travers la découverte et l’innovation de nouveaux traitements. Le Mass. Eye and Ear est un hôpital universitaire de Harvard Medical School et forme les futurs médecins de pointe en ophtalmologie et ORL, en internat et finance aussi via des bourses cliniques et de recherche. Centre de réputation internationale depuis sa fondation en 1824, le Mass. Eye and Ear emploie à plein temps des médecins qui offrent des soins de haute qualité, abordables, allant de soins ordinaires à des interventions très complexes. Dans le classement des meilleurs hôpitaux (Best Hospitals Survey) 2016-2017, U.S. News & World Report a classé n°1 le Mass. Eye and Ear aux Etats-Unis pour les soins ORL et n°1 en Nouvelle-Angleterre pour les soins ophtalmologiques. Pour plus d'informations sur les soins et les recherches, n'hésitez pas à visiter le site www.MassEyeAndEar.org